'Viagra: The Little Blue Pill That Changed The World' op discovery+

donderdag 8 september 2022
Foto: © Discovery Benelux 2022

Een toevalstreffer die leidde tot een van de grootste doorbraken in de farmaceutische industrie: Viagra. Een mislukte zoektocht naar een medicijn tegen hoge bloeddruk in de jaren tachtig, noteerde op de valreep een opvallend bijeffect: de mannelijke deelnemers aan het onderzoek kregen onverwacht een erectie.

Klinkt op het eerste gezicht lachwekkend, maar de onderzoekers van Pfizer wisten al snel dat ze hiermee goud in handen hadden. Want erectiestoornis is een groot probleem bij veel mannen en de medische industrie had tot op heden nooit echt een adequate oplossing gevonden, naast ingrijpende operaties of omslachtige methodes. Zou dit nu in één klap opgelost kunnen worden met een magische pil?


Discovery+ reconstrueert de vondst naar deze Heilige Graal van de medische wetenschap met de informatieve documentaireserie 'Viagra: The Little Blue Pill That Changed The World'.

Onderzoekers en marketeers van Pfizer die betrokken waren bij de ontwikkeling vertellen over deze opmerkelijke doorbraak. Daarnaast vertellen seksuologen en gebruikers over het maatschappelijke belang van die kleine blauwe pil.

UK-92480
De onderzoekers van de R&D-afdeling in het slaapstadje Sandwich in Engeland weten allemaal nog goed wat de klinische naam was van de gevonden samenstelling die voor deze medische stunt zorgde: UK-92480. Het getal geeft meteen ook aan hoe ingewikkeld farmaceutisch onderzoek is. Want het betekent dat dit al de 92480e samenstelling was die Pfizer in Sandwich ooit in kaart heeft gebracht – en waarvan verreweg de meeste tot helemaal niets hadden geleid. Farmaceutische innovatie is veelal een kwestie van onderzoeken, proberen, testen, analyseren en… opnieuw beginnen. En bij UK-92480 leek dat niet anders te gaan. Betrokken medewerkers vertellen dat hun onderzoek naar het medicijn tegen hoge bloeddruk op een dood spoor zat en dat het management er al de stekker uit wilde trekken. Tot iemand het opvallende bijeffect opviel wat het bedrijf in één klap op de kaart zette en megawinsten opleverde.

Redding
Niet alleen Pfizer profiteerde van deze vondst. In de documentaire vertellen seksuologen en gebruikers hoe belangrijk de komst van Viagra is geweest voor miljoenen mannen en relaties. Erectiestoornis is een groot probleem bij veel mannen en kan leiden tot serieuze depressies. 'Jouw seksuele identiteit is gericht op het wel of niet hebben van een erectie', vertelt een van de seksuologen in de documentaire. En een voormalig teamleider van Viagra legt uit dat de gedachte toch is dat je als man niet meetelt als je geen erectie kunt krijgen. Het gaat zelfs zover dat het kan leiden tot depressie en zelfmoord, zegt de beheerder van een forum over erectiestoornissen. Geëmotioneerd vertelt hij dat maar liefst 26 pagina’s op zijn site gaan over depressie en zelfmoord en dat nog regelmatig een forumlid uit het leven stapt.

Viagra is daarmee meer dan ‘the best legal recreational drug’ die paste in de vrije feestmaatschappij van de jaren negentig toen hij op de markt kwam. De documentaire geeft daarmee een veelzijdige kijk op de opkomst van het blauwe pilletje dat daadwerkelijk de wereld veranderde.

'Viagra: The Little Blue Pill That Changed The World', vanaf vrijdag 9 september te zien op discovery+.

TVvisie Extra

Ontvang onze dagelijkse nieuwsbrief in je mailbox.

Klik hier om je in te schrijven

Onze apps

Download onze app op de Google Play Store Download onze app in de App Store

Meest recente

Multimedia SPOTLIGHT

Dossiers